Venezuela

Venezolanas entregan a sus niños a orfanatos por no poder alimentarlos

Publicado por Por Anthony Faiola / Washington Post 

¿Te gustaría ver a los pequeños?”, Preguntó Magdelis Salazar, una trabajadora social, haciéndome señas hacia un patio de recreo lleno de niños.

Estábamos en el orfanato más grande de Venezuela, justo después del almuerzo. El patio era una carrera de obstáculos para niños abandonados. Un pequeño niño, sosteniendo una cúspide de 3, se sentaba en una patineta. Le llamaban El Gordo. Pero cuando lo dejaron aquí hace unos meses, él era piel y huesos.

Paso por encima de una niña de 3 años con una camisa rosa y flores diminutas. “Ella no habla mucho”, dijo una de las asistentes, revolviendo el pelo rizado de la niña. Al menos, ya no. En septiembre, su madre la dejó en una estación de metro con una bolsa de ropa y una nota rogándole a alguien que le diera de comer.

Las tasas de pobreza y hambre se han disparado a medida que la crisis económica de Venezuela deja las estanterías vacías de alimentos, medicinas, pañales y fórmula para bebés. Algunos padres ya no pueden soportarlo. Están haciendo lo impensable.

Entregando a sus hijos.

“La gente no puede encontrar comida”, me dijo Salazar. “No pueden alimentar a sus hijos. Los están entregando no porque no los amen, sino porque los aman“.

Antes de mi reciente viaje como reportero a Venezuela, había escuchado que las familias estaban abandonando o entregando a sus niños. Sin embargo, fue realmente un desafío conocer a las víctimas más pequeñas de esta nación rota. Mis pedidos para ingresar a orfanatos administrados por el gobierno socialista no habían recibido respuesta. Un funcionario de protección de menores -advertido de las condiciones devastadoras, incluida la falta de pañales- me aseguró que esa visita sería “imposible”. Algunos centros de crisis infantil privados temen que el acceso a un periodista pueda dañar sus delicadas relaciones con el gobierno.

Mi colega venezolana Rachelle Krygier me llevó a Fundana, un imponente complejo anclado en lo alto de una colina en el sureste de Caracas. Su familia había fundado el orfanato y centro de crisis infantil sin fines de lucro en 1991, y su madre sigue siendo la cabeza de su junta y su tía la presidenta. Rachelle recordó haber sido voluntaria allí hace una década, cuando era estudiante y los niños eran casi exclusivamente casos de abuso o negligencia.

No hay estadísticas oficiales sobre cuántos niños son abandonados o enviados por sus padres a orfanatos y hogares de cuidado por razones económicas. Pero las entrevistas con funcionarios de Fundana y otras nueve organizaciones privadas y públicas que manejan niños en crisis sugieren que los casos se cuentan entre cientos (o más) a nivel nacional.

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Un cartel con las manos de los niños que viven en Fundana, una institución privada que es orfanato y centro de cuidado temporal para niños. (Alejandro Cegarra for The Washington Post)

Fundana recibió aproximadamente 144 solicitudes para colocar niños en sus instalaciones el año pasado, en comparación con las 24 de 2016, y la gran mayoría de las solicitudes están relacionadas con dificultades económicas.

“No sabía qué más hacer”, me dijo Angélica Pérez con lágrimas en los ojos. Una chica de 32 años de edad y madre de tres. Una tarde reciente, se presentó en Fundana con su hijo de 3 años y sus dos hijas, de 5 y 14 años. Perdió su trabajo de costurera hace unos meses. Cuando su hija menor enfermó gravemente en diciembre y en el hospital no tenían los medicamentos, ella gastó lo último de sus ahorros comprando una pomada en una farmacia.

Su plan: dejar a los niños en el centro, donde sabía que serían alimentados, para poder viajar a la vecina Colombia a buscar trabajo. Ella espera finalmente poder recuperarlos. Por lo general, a los niños se les permite permanecer en Fundana de seis meses a un año antes de ser colocados en hogares de acogida o ser adoptados.

“No sabes lo que es ver a tus hijos pasar hambre”, me dijo Pérez. “No tienes idea. Siento que soy responsable, como si les hubiera fallado. Pero lo he intentado todo. No hay trabajo, y siguen cada vez más delgados”.

“¡Dime! ¿Qué se supone que haga?”

Venezuela cayó en una profunda recesión en 2014, golpeada por una caída en los precios mundiales del petróleo y años de mala gestión económica. La crisis ha empeorado en el último año. Un estudio realizado por Caritas, organización benéfica católica, en las áreas más pobres de cuatro estados, encontró que el porcentaje de niños menores de 5 años que carecían de una nutrición adecuada había aumentado al 71 por ciento en diciembre frente al 54 por ciento siete meses antes.

Los niños juegan en la casa hogar Bambi (Alejandro Cegarra for The Washington Post)

El Ministerio de Bienestar Infantil de Venezuela no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el fenómeno de niños abandonados o ingresados en orfanatos debido a la crisis. El gobierno socialista ofrece cajas gratuitas de alimentos a las familias pobres una vez al mes, aunque ha habido demoras debido a que los costos de los alimentos se han disparado.

Durante años, Venezuela tenía una red de instituciones públicas para niños vulnerables: estaciones tradicionales para aquellos que necesitan protección temporal o de largo plazo. Pero los trabajadores de bienestar infantil dicen que las instituciones están colapsando, y que algunos corren el riesgo de cerrar debido a la escasez de fondos y a otros que carecen críticamente de recursos.

Duermen siesta en el orfanato de Caracas. (Alejandro Cegarra for The Washington Post)

Entonces, cada vez más, los padres dejan a sus hijos en las calles

En el municipio Sucre de Caracas, por ejemplo, ocho niños fueron abandonados en hospitales y espacios públicos el año pasado, en comparación con cuatro en 2016. Además, los funcionarios dicen que registraron nueve casos de abandono voluntario por razones económicas en un centro de protección infantil del municipio en 2017, en comparación con ninguno el año anterior. Un funcionario de bienestar infantil en El Libertador, una de las zonas más pobres de la capital, calificó de “catastrófica” la situación en los orfanatos públicos y los centros de atención temporal.

“Aquí tenemos graves problemas”, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato por temor a las represalias del gobierno autoritario. “Definitivamente hay más niños abandonados. No es solo que haya más, sino que sus condiciones de salud y nutrición son mucho peores. No podemos ocuparnos de ellos“.

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Dayana Silgado llora al final de una visita dominical con sus hijos en Fundana. (Alejandro Cegarra for The Washington Post)
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En una visita a Fundana un domingo, Melani Morales abraza a su hijo Christopher, a quien ella colocó allí porque no puede permitirse cuidarlo. (Alejandro Cegarra for The Washington Post)

 

 

 

 

 

 

 

Con el sistema público abrumado, la carga recae cada vez más en instalaciones privadas administradas por organizaciones benéficas sin fines de lucro.

Leonardo Rodríguez, quien maneja una red de 10 orfanatos y centros de atención en todo el país, dijo que en el pasado, los niños colocados en sus centros casi siempre eran de hogares donde habían sufrido abuso físico o mental. Pero el año pasado, las instituciones recibieron docenas de llamadas, hasta dos por semana, de mujeres desesperadas que buscaban entregar a sus hijos para que pudieran alimentarlos. La demanda es tan alta que algunas de sus instalaciones ahora tienen listas de espera.

Para gestionar el aumento de la demanda en Fundana, la organización abrió una segunda instalación en Caracas con la ayuda de donantes privados. Pero aún no les permite atender las docenas de solicitudes para recibir niños. En la casa hogar Bambi, el segundo orfanato privado más grande de Venezuela, las solicitudes de colocación aumentaron en un 30 por ciento el año pasado, dijo Erika Pardo, su fundadora. Los bebés, quienes siempre tenían una gran demanda de adopción o colocación en hogares de acogida, ahora se demoran más tiempo en salir de la organización.

“Las familias de acogida están pidiendo niños mayores porque los pañales y la fórmula son imposibles de encontrar o muy caros”, dijo. El número de mujeres embarazadas que buscan poner a sus hijos en adopción también está aumentando.

José Gregorio Hernández, dueño de una de las principales agencias de adopción de Venezuela, Proadopción, dijo que en 2017 su organización recibió de 10 a 15 solicitudes mensuales de mujeres embarazadas que deseaban entregar a sus bebés, en comparación con una o dos solicitudes por mes en 2016. Abrumados, la organización tuvo que rechazar a la mayoría de las mujeres. Aceptaron 50 niños en 2017, frente a 30 en 2016.

Para muchas familias venezolanas, el hambre es una realidad insoportable.

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Dayana Silgado lleva a su hija al patio de recreo minutos antes del final de una visita a Fundana. Silgado no puede proporcionar suficiente comida para sus hijos, por lo que colocó a dos de ellos en el centro. (Alejandro Cegarra for The Washington Post)

Conocí a Dayana Silgado, de 28 años, cuando ingresó en el nuevo centro de alimentación de Fundana para padres en crisis económica. Silgado parecía agotada. Los omóplatos de su delgado cuerpo sobresalían de la parte superior de su tronco.

En noviembre, entregó a sus dos hijos más pequeños a Fundana después de perder su trabajo como empleada de limpieza por los recortes presupuestarios de las familias. Ella sabía que el centro ellos recibirían tres comidas al día.

La casa infantil de Fundana no acepta niños mayores, por lo que Silgado aún está tratando de alimentar en su casa a sus dos hijos mayores, de 8 y 11 años.

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